mardi 1 janvier 2013

Stories of Your Life and Others

Recueil de nouvelles et novellas de Ted Chiang, Stories of Your Life and Others est un excellent recueil où le peu prolifique auteur, comme à son habitude, prend une idée et la pousse au maximum dans chaque histoire.

"Tower of Babylon" narre la fabuleuse aventure de la tour de Babylon qui s'élève ver le ciel pour permettre aux hommes d'atteindre le Paradis. L'histoire suit plus particulièrement le groupe de mineur qui entreprend le voyage de quatre mois pour atteindre le sommet de la tour et creuser leur chemin dans le socle rocheux du Paradis. Une fin intéressante pour une bonne nouvelle.

"Division by Zero" est une histoire ou s’entremêle des éléments de l'histoire des mathématique, et d'un homme et une femme en couple. Elle narre la descente en enfer de la femme, mathématicienne, qui a poser un théorème mathématiquement correct qui nie certains axiomes sur lesquels sont fondés les mathématiques.

"Understand" se passe dans un futur proche ou une drogue permet de réparer les dommages neurologiques subit par le cerveau. L'utilisation de cette drogue répare mais augmente également inintelligence de ceux qu'il soigne. C'est lors de l'étude de ces effets secondaire qu'un graphiste va atteindre une intelligence jamais atteinte au par avant...

"Story of Your Life" est une histoire racontée à la première personne par une linguiste qui est chargée, avec d'autres, par le gouvernement de converser avec des extraterrestres qui viennent d'arriver en orbite autour de la Terre afin de décoder leur langue. Son récit est présenté comme une conversation avec sa fille, décédée à l'âge de 25 ans dans un accident, et contient de nombreuses références à la vie de cette dernière. Le twist c'est que durant ce travail de plusieurs années, l'écriture et complexe des visiteurs va changer sa perception du monde et lui permettre d'appréhender la totalité de sa vie en même temps. Un très beau récit qui pousse le concept de causalité, l'idée du libre arbitre et l'influence du langage sur notre manière de penser très loin.

"The Evolution of Human Science" est un article scientifique sur les publications scientifique depuis l'apparition de méta-humains beaucoup plus intelligents que le reste de l'espèce.

"Seventy-Two Letters" est une novella se passant dans un monde de type victorien basé sur le pouvoir des noms de la Kabbale juive. On suit un jeune scientifique qui cherche à mettre au point un nom pour créer des golems agiles et plus autonomes. Ses travaux vont l'amener à travailler sur un projet portant sur la survie de l'espère humaine même.

"Hell is the Absence of God" suit la vie de trois personnes dans notre monde contemporain, enfin presque notre monde puisque dans celui-ci les anges de Dieu se manifeste régulièrement provoquand des phénomènes physique extrême, des miracles et des calamités (des personnes sont soignées alors que d'autres tuées ou contractes des cancers). Les trois personnages de l'histoire vont, pour des raisons différentes, chercher à se rapprocher de Dieu.

"Liking What You See: A Documentary" est un documentaire sur le projet d'une université américaine de rendre obligatoire pour ses étudiants de recourir à la Calliagnosia. En effet, dans un futur proche, les nanotechnologies permettent d'éteindre (ou de rallumer) certains circuits neurologiques du cerveaux. La Calliagnosia est une agnosie qui empêche la personne qui en souffre de percevoir la laideur ou la beauté des individus. Le grand débat est donc de savoir si la Calliagnosia volontaire est un bénéfice ou non pour les relations sociales et la société. Probablement une des deux meilleurs nouvelles/novellas du recueil.

Au final, Stories of Your Life and Others est un excellent recueil dont les moins bonnes histoires sont moyennes.

Rentre dans le cadre du challenge nouvelles et novellas.

2 commentaires:

Céline a dit…

J'ai aussi lu ce recueil pendant les vacances, et je l'ai beaucoup aimé. Certaines nouvelles (La tour de Babylone, l'histoire de ta vie et Aimer ce qu'on voit) m'ont vraiment séduite.

Cédric Jeanneret a dit…

Ce sont les trois même que j'ai préférés ...